La guía definitiva para las luces de cultivo LED

Si bien hay muchos tipos de iluminación hidropónica, se habla mucho en el mundo de la hidroponía sobre las luces de cultivo LED y cómo podrían ser la «próxima gran novedad» en la iluminación de jardines interiores. Como muchos productos en el mercado hidropónico, hay mucho marketing y publicidad detrás de los LED.

A veces es difícil saber con certeza si los LED son una buena solución para su jardín cuando está untado al marketing y la evidencia anecdótica de los cultivadores hidropónicos en línea. Para resolver esto, decidí echar un vistazo en profundidad a lo que REALMENTE está pasando con los LED de manera imparcial. ¡Comencemos con las ventajas de los LED sobre otras tecnologías de iluminación!

Las ventajas de la iluminación LED

Saquemos la hidroponía de la ecuación por un segundo y miremos las ventajas de los LED en comparación con las bombillas incandescentes y fluorescentes. Una vez que comprendamos las ventajas generales, podemos aplicarlas a la hidroponía y ver si aún se mantienen.

La lista corta:

  • Menos energia
  • Durar más
  • Menor
  • Estado sólido (más duradero)
  • Bajar el calor

Junto con estas ventajas básicas, la iluminación LED también tiene una alta eficiencia luminosa en comparación con las luces incandescentes y fluorescentes. Eficacia luminosa es la capacidad de una fuente de luz para producir luz visible, por lo que cuanto más eficiente es una fuente de luz, más luz visible produce por unidad de entrada de energía.

Algo a tener en cuenta antes de seguir leyendo es que más luz visible no siempre significa mejor.

Leer más sobre Radiación fotosintéticamente disponible para ver por qué.

Los LED pueden alcanzar los 18-22 lúmenes por vatio, mientras que las bombillas incandescentes alcanzan los 15 lúmenes por vatio para una bombilla de 60-100 vatios. Las bombillas fluorescentes alcanzan los 100 lúmenes por vatio. Si bien parece que las bombillas fluorescentes están superando a los LED, se ha demostrado que los LED siguen aproximadamente Ley de Moore, lo que significa que su producción de lúmenes por vatio se duplica aproximadamente cada 18 meses.

Los LED duran más

Los LED duran mucho más que las bombillas incandescentes o fluorescentes. ¡Hay informes de LED fabricados en los años 70 y 80 que todavía funcionan hoy! Esto se debe a que son de estado sólido, lo que significa que no hay componentes de vacío o gas. Los LED pueden durar entre 25.000 y 100.000 horas antes de que se espere que fallen.

Son eficientes en términos de calor

Otro beneficio de los LED es su eficiencia térmica. A diferencia de las bombillas de sodio de alta presión, no emiten mucho calor al entorno de cultivo. Debido a que la temperatura del aire y del agua son tan importantes para un cultivo hidropónico, esto podría ser un gran beneficio para aquellos que crecen en espacios reducidos o necesitan controlar su calor por otras razones. También te permite colocar tus luces mucho más cerca de las hojas de tus plantas, lo que te ayuda a aprovechar las ley del cuadrado inverso para la luz.

Control de la temperatura de color

Espectro de color de la luz HPS promedioEspectro de color de la luz HPS promedio

Un gran potencial El beneficio de usar LED es su capacidad para personalizarse a cualquier temperatura de color para el cultivo. Como estoy seguro de que todos saben, las plantas necesitan diferentes colores de luz en diferentes fases de crecimiento. A menudo es necesario comprar dos tipos diferentes de lámparas fluorescentes compactas para satisfacer las necesidades de iluminación de una planta durante toda su vida útil. Si sigue la ruta del sodio de alta presión, a menudo solo es viable para la floración debido a su gran enfoque en el área roja del espectro, que se usa en la fase de floración o fructificación.

Con los LED, en teoría, podría comprar un sistema que tenga filtros de color en conjuntos de LED individuales para cada área del espectro de luz que necesita una planta. Luego, puede ajustar la cantidad de cada color que está encendido en cualquier momento para personalizar perfectamente el espectro de colores según las necesidades exactas de su planta. Hay algunos sistemas por ahí que existen como este, pero son pocos y distantes entre sí y los que existen son bastante caros. Si no quiere escatimar en gastos con su cultivo, es posible que desee investigar esto más a fondo.

Desventajas de los LED para hidroponía

Costo

En este momento, los LED de calidad son muy costosos en comparación con otros tipos de iluminación para hidroponía. Estamos hablando de $ 400 por un sistema de 150 vatios de un proveedor de renombre frente a $ 99 por un HPS de 1,000 vatios y otros $ 200 por el balasto. Se espera que el precio de los LED baje significativamente en los próximos 2-3 años, así que esté atento a sistemas LED muy asequibles en el futuro.

Resultados de crecimiento vegetal

Se ha hablado mucho en varios foros, blogs y otros diarios de cultivo sobre los resultados mediocres de los LED en lo que respecta al crecimiento de las plantas. La «afirmación» de las empresas de LED (y hay muchas) es que un sistema LED de 300w es equivalente a una configuración HPS de 600w-1000w, pero la evidencia sugiere lo contrario. Si bien muchas personas las encuentran buenas para la fase vegetativa de la mayoría de las plantas, la mayoría no obtiene grandes rendimientos si llevan sus plantas a florecer con paneles LED. Ha habido algunos experimentos en los que incluso una configuración de T5 CFL superó a los paneles LED para plantas solo vegetativas como albahaca, lechuga, etc.

¿Es hora de probar los LED en su jardín?

El jurado parece estar en: Los LED son una tecnología de luz de crecimiento emergente con algunas aplicaciones realmente interesantes en el futuro.

SON efectivos ahora, pero probablemente no sean la mejor opción de iluminación para llevar una planta de la semilla a la cosecha debido a su menor rendimiento y su alto costo para comenzar. Para igualar el rendimiento que podría obtener con un HPS, probablemente tendría que invertir en la misma cantidad de vataje de paneles LED, lo que sería al menos dos veces más caro.

Sin embargo, sería menos costoso a largo plazo si considera el menor gasto de electricidad en el que incurriría, junto con los menores costos para lidiar con el calor que emite un HPS.

Los LED tienen el potencial de superar a las soluciones de iluminación HPS, halogenuros metálicos y CFL en los próximos años, pero para un aficionado en este momento son un poco caros de usar durante todo un ciclo de cultivo.

Si quieres jugar con ellos y no arruinarte … aquí tienes algunas ideas:

  1. Úselos como luz de crecimiento complementaria para obtener una salida de luz adicional por una cabeza y un costo relativamente bajos (sin incluir el costo de compra)
  2. Úselos para plantas que no florecen (lechuga, albahaca, la mayoría de las hierbas)
  3. Úselos para plantas que florecen, pero solo para la fase vegetativa. Luego cambia a una iluminación más potente

Espero que esta sea una guía útil para cualquiera que esté considerando la iluminación LED. Si tiene alguna pregunta, comentario o cree que me perdí algo (¡probablemente lo hice!), Deje un comentario.:)