Plantando Tomates Cherry

¿Has probado alguna vez a cultivar Tomates Cherry? A menudo utilizado como parte de la salsa o la cocina mexicana, este pariente de la grosella espinosa es una fruta popular. ¿Pero qué son los Tomates Cherry, en realidad?

El tomate de cáscara mexicana, a veces llamado mermelada, pero más comúnmente llamado Tomates Cherry, es una pequeña planta extraña. Su fruto crece dentro de una cáscara natural de papel de linterna. Una vez maduro, la cáscara se abre y el fruto de su trabajo está listo para ser usado.

Mientras que la mayoría de las variedades de tomatillo tienen orígenes en México, estas frutas son comunes en toda América en estado salvaje. Hay dos especies, Physalis ixocarpa y Physalis philadelphica, pero hay muchos cultivares.

La fruta de Tomates Cherry verdosa o morada se utiliza en un número cada vez mayor de platos, sin mencionar la salsa verde que a todos nos gusta. Hablemos de todos los requisitos para el cultivo de Tomates Cherry para que usted pueda disfrutarlos por sí mismo!

Tomates Cherry: Guía de cuidados rápidos

Tomatillos verdes en la planta

Tipos de Tomates Cherry

Los Tomates Cherry vienen en una de dos especies: Physalis ixocarpa, y Physalis philadelphica. Relacionadas con la cereza molida, estas especies de Physalis producen frutos verdes, amarillos o púrpuras.

He compilado una lista de diferentes coloraciones de  Tomates Cherry y dónde encontrar semillas para ellos. También hay más variedades, pero estas son algunas de las más comunes.

Tomates Cherry verde

Toma Verde tomatillo

Tomates Cherry  amarillo

Pineapple tomatillos

Tomates Cherry púrpura

Tomatillos morados

Creciendo Tomates Cherry de Semilla

Una de las mejores cosas de los Tomates Cherry es que son extremadamente fáciles de plantar. De hecho, si no cosechas toda la fruta, puedes encontrarlos volviendo como hierba al año siguiente. Aquí está cómo plantarlos deliberadamente para obtener condiciones óptimas.

Cuando plantar Tomates Cherry

Plantas de tomatillo recién brotadas

Unas cuatro semanas después de la última helada es el momento de plantar semillas de tomatillo. Puede comenzarlas antes si el clima se calienta rápidamente, pero no germinarán sin temperaturas del suelo de alrededor de 70-75 grados Fahrenheit.

Donde plantar los Tomates Cherry

El cultivo de Tomates Cherry a partir de semillas puede hacerse en células para transplantes o directamente en el suelo. Necesitarás un lugar con mucho sol para el mejor crecimiento del tomatillo.

Los Tomates Cherry morados son buenas plantas de contenedor, mientras que los verdes parecen preferir un poco más de espacio para las raíces.

Para los jardines de macetas, necesitará una maceta grande, de por lo menos un pie de diámetro, llena de tierra para macetas y abono bien drenada. La tierra deberá contener algo de agua, ya que los tomatillos succionarán la tierra y la secarán rápidamente una vez que se hayan establecido.

Las camas deben ser modificadas con abundante abono y también deben ser bien drenantes. No crecerán tan bien en condiciones de barro.

Asegúrese de que puede estacar o usar una jaula de tomate en el área donde está plantando para ayudar a mantener la planta de tomatillo y su abundancia de frutos. Estas enredaderas salen bastante, pero no son tan pesadas como una planta de tomate estándar.

Cómo plantar Tomates Cherry

Tomatillo seedling

Las semillas apenas necesitan ser cubiertas por el suelo. Si se siembra directamente, espacie las semillas para que no estén a menos de un pie de distancia, y adelgace las plantas más débiles hasta que estén a 2 o 3 pies de distancia.

La siembra en células de trasplante o en macetas de inicio es similar. Apenas las cubra con tierra, no más de 1/4″ de profundidad, y trate de no poner más de un par de semillas en cada agujero. Sus plantas crecerán rápidamente una vez que hayan brotado.

Cuidado con los Tomates Cherry

Los Tomates Cherry prácticamente crecerán solos. ¡Estas plantas son resistentes y persistentes! Pero hay algunas condiciones óptimas a las que debe aspirar para obtener gigantescas cosechas de tomatillo.

Sol

Tomatillos tomando el sol

El pleno sol es óptimo para sus Tomates Cherry. Estas plantas crecen con fuerza en México y otros climas cálidos, y pueden soportar el calor.

Mientras que algunos han cultivado tomatillos en condiciones de sol parcial, no prosperan tanto de esa manera. Los tomatillos realmente prefieren el sol para prosperar.

Temperatura

El rango de temperatura óptimo para el cultivo de Tomates Cherry es entre 70-90 grados, pero pueden manejarlo si hace más calor. La plantación de principios a mediados de la primavera está bien siempre y cuando no se ponga mucho más fría.

Esencialmente, si las condiciones son buenas para sus tomates, es probable que también lo sean para el cultivo de tomatillos. Si sus veranos regularmente superan los 100 grados, considere un poco de sombra por la tarde para ayudarlos a enfriarse.

Una vez establecidos, los Tomates Cherry pueden continuar produciendo fruta hasta el momento de la helada.

Riego

Una pulgada a una pulgada y media de agua por semana es perfecta para el cultivo de Tomates Cherry. No les gustan los suelos empapados, pero les encanta tener una abundancia de agua.

Traten de permitir que el suelo se seque entre los riegos. Esto reduce la probabilidad de enfermedades, y también anima a la planta a madurar su fruto más rápidamente. Son plantas algo tolerantes a la sequía.

Alrededor de una vez por semana, dé a sus plantas de tomatillo un buen riego, y más a menudo en tiempo caluroso. Siempre y cuando usted logre el centímetro o más que ellos quieren de agua, los períodos secos entremedio no causarán un estrés de calor significativo si el clima es suave.

Suelo

Tomatillos en el jardín de contenedores

Un suelo bien drenado y rico en nutrientes es esencial para el buen crecimiento de los Tomates Cherry. Mientras que estos crecen salvajes en casi cualquier tipo de suelo, realmente apreciarán empezar con una abundancia de nutrición.

Los suelos arenosos están bien, pero aún así querrán enmendarlos para proporcionar un abono extra para la nutrición y la retención de la humedad.

Si tienen suficiente comida para empezar, los tomatillos pueden llegar a 4′ y extenderse 2 o 3 pies. Espaciándolos de acuerdo a esto ayudará a asegurar que sus raíces no se amontonen.

Ambas especies de Tomates Cherry prefieren un rango de pH neutro entre 5.8-7, pero parecen hacerlo mejor en el rango de 6.5-7 pH.

Es importante utilizar 2 o 3 pulgadas de mantillo alrededor de su planta de tomatillo. Esto asegurará que la tierra debajo del mantillo se mantenga húmeda incluso en climas más cálidos.

Fertilizando

No necesitarás nada elegante para cultivar Tomates Cherry. Un fertilizante balanceado de uso general está bien para estas plantas de fácil crecimiento. Si comienzas con un suelo rico, es posible que no necesites fertilizar hasta el final de la temporada de crecimiento.

Para aquellos que desean fomentar un crecimiento y una fructificación intensos, considere la posibilidad de utilizar mensualmente un fertilizante líquido equilibrado regado. No deberían necesitar más que eso.

Me gusta asegurarme de que mis Tomates Cherry reciban una dosis ocasional de té de abono para añadir también microbios beneficiosos al suelo. Aunque son plantas bastante resistentes a las plagas por sí solas, el impulso adicional ciertamente no hace daño.

Poda de Tomates Cherry

Flores y cáscara de tomatillo

La poda ligera es buena para los Tomates Cherry, ya que promueve una buena circulación de aire alrededor de la planta. La mayor parte de la poda debe ser para quitar los brotes de los chupones.

Un brote de ventosa aparece en forma de V creado por el tallo principal y una rama. Simplemente pellizque el nuevo brote una vez que llegue a 2″-4″ de largo, o córtelo con un par de tijeras de podar limpias y estériles.

Tengan cuidado de no quitar todos los brotes, ya que esto reducirá la cosecha. Sólo quita aquellos que bloquean la buena circulación de aire hacia el centro de la planta.

Además, el número de tallos principales hace la diferencia. Mientras que con un solo tallo tu fruta madurará más rápido, dos tallos unidos en la base producirán más fruta en general.

A medida que tu joven planta crece, decide si quieres un solo tallo principal o dos, y mantén las ventosas y las ramas laterales podadas para entrenarla a la configuración deseada.

Propagación

Una gran planta de tomatillo

Los Tomates Cherry pueden crecer a partir de semillas o de esquejes.

Los esquejes echarán raíces fácilmente. De hecho, si sus plantas se extienden, las ramas que tocan el suelo pueden desarrollar raíces por sí mismas.

Si desea hacer esquejes, seleccione una 6″ o una rama más larga y vigorosa. Retírela a lo largo del tallo, y quite las hojas inferiores, asegurándose de que queden algunas hojas en la punta. Recórtela hasta una altura de 6″.

Puede sumergirlo en hormona de enraizamiento si lo desea, pero no es necesario. Ponga su corte en un recipiente de tierra para macetas humedecida y formará raíces en un par de semanas.

Asegúrate de que la tierra permanezca húmeda, pero no empapada, mientras echa raíces. Esto será suficiente para mantener su tallo hidratado hasta que forme nuevas raíces para absorber los nutrientes.

Salvando las semillas de Tomates Cherry

Antes de guardar las semillas de tomatillo, esté prevenido: cualquier planta que haya estado sujeta a enfermedades de plantas no debe tener sus semillas guardadas. Las enfermedades fúngicas y los virus pueden ser almacenados en la propia semilla y simplemente causarán que cualquier planta nueva se enferme.

Además, las semillas de Tomates Cherry que han sido objeto de polinización cruzada con otras variedades pueden no reproducirse. Si usted sólo ha cultivado una variedad de Tomates Cherry , esto no es un problema, pero si usted está creciendo dos o tres podría serlo.

Para guardar las semillas de Tomates Cherry , simplemente abra sus tomatillos. Saque las semillas en un tazón con los dedos y use el resto de la fruta para cocinar o para comer.

Una vez que haya despejado los Tomates Cherry, enjuague la mayor cantidad posible de la goma y la pulpa que se forman naturalmente, frotando suavemente las semillas con la punta de los dedos para quitar la mugre. Coloque las semillas de Tomates Cherry en un pedazo de papel encerado o pergamino y déjelas secar completamente.

Puede optar por fermentar las semillas para eliminar toda la mugre, que es lo que yo prefiero. Para ello, coloquen sus semillas en un pequeño recipiente sellable. Añade suficiente agua para que las semillas floten y ciérralo. Todos los días durante tres días, suavemente arroje las semillas en el agua.

Una vez que la sustancia viscosa haya comenzado a fermentar, se separará fácilmente de las semillas. Puedes enjuagarlas y luego ponerlas en una bandeja para que se sequen.

Transplante

Tomatillo morado en la planta

Al igual que los tomates, los Tomates Cherry pueden plantarse más profundamente. Puede cubrir hasta un tercio de la altura de la planta joven en el suelo, y felizmente enviará raíces a lo largo de la parte cubierta del tallo.

Prepare su lugar de plantación, asegurándose de que la tierra allí se modifique con abono.

Me gusta añadir un poco de harina de huesos, algunos granos de café usados y algo de vermicompost debajo de la planta de semillero, ya que estos ayudan a proporcionar nitrógeno y fósforo extra. La cáscara de huevo en polvo es otro buen aditivo.

Puedes optar por fertilizantes orgánicos si lo prefieres. Evite los granulados que pueden quemar las raíces tiernas.

Retire su tomatillo de su maceta anterior con cuidado, y examine la base. Si las raíces parecen compactas, ábralas suavemente con la punta de los dedos. Luego coloque el tomatillo en la tierra y trabaje la tierra en y sobre la tierra de la maceta anterior.

Cosechar y almacenar Tomates Cherry

Los Tomates Cherry pueden ser bastante prolíficos una vez que el fruto comienza a madurar, y muchas personas han experimentado una repentina afluencia de productos maduros. No es una tarea difícil comer mucha salsa, pero ¿qué pasa si quieres usar parte de tu cosecha de otras maneras?

No te preocupes, tengo soluciones para este problema. Continúe leyendo para aprender a almacenar sus Tomates Cherry, ya sean frescos o en conserva.

Cosecha de Tomatillos

Tomatillos morados en cáscara

Sus Tomates Cherry están listos para ser cosechados cuando las cáscaras de papel se sienten llenas y firmes. Puede optar por dejarlos en la planta por un poco más de tiempo, pero una vez que la cáscara se rompe, coséchelos inmediatamente.

Una suave sacudida de la planta debe hacer que los Tomates Cherry maduros se caigan por sí solos. Si encuentra algunos que se sienten listos pero no se caen, puede recogerlos usted mismo, pero use los que caen naturalmente para asegurarse de que están en su máxima madurez.

Use un cuchillo para cortar el tallo cerca de la cáscara del tomatillo. No los arranques, ya que puedes causar daños a la estructura de la planta de tomatillo.

Deje las cáscaras en el Tomates Cherry cuando lo lleve adentro, ya que son útiles en el almacenamiento a corto plazo.

Si va a hacer la última cosecha antes de que llegue el invierno, ¡hay un truco divertido que puede usar! Desarraigar la planta entera y quitar el polvo de las raíces, y luego colgarla al revés en el garaje, con fruta y todo.

Si la temperatura en el garaje está por debajo de los 50 grados y está seco, los tomatillos pueden ser almacenados allí por un par de meses. Una bodega de raíces también funciona.  Sólo hay que tener cuidado con la humedad, ya que puede causar que la planta y la fruta se pudran prematuramente.

Almacenamiento temporal de los Tomates Cherry

Almacenamiento de tomatillos

Los Tomates Cherry que aún están en su cáscara durarán un poco más que los que no lo están. La cáscara forma una capa externa protectora que acolcha y protege la piel de la fruta debajo.

¿Vas a usar tus tomatillos en la próxima semana? Puedes guardarlos en una cesta justo en la mesa de la cocina. Los tomatillos que van a ser usados pronto pueden ser almacenados dentro o fuera de sus cáscaras.

Si retira los tomatillos de sus cáscaras, asegúrese de lavarlos a fondo. Los tomatillos producen un repelente natural de plagas dentro de sus cáscaras que evita que los bichos coman la fruta que tienen dentro. Es un poco pegajoso y acumulará polvo.

Sin embargo, almacenarlos secos en el mostrador sólo es bueno para unos pocos días. Más allá de eso, hay que optar por soluciones de almacenamiento a largo plazo.

2-3 semanas de almacenamiento se puede lograr refrigerando sus tomatillos. Deje las cáscaras puestas y colóquelas dentro de una bolsa de papel en la parte más fresca del refrigerador. Puede que quieras añadir un forro de toalla de papel dentro de la bolsa también.

Esta bolsa (con o sin forro de toalla de papel) absorberá el exceso de humedad y ayudará a preservar sus tomatillos. Revíselos regularmente para asegurarse de que ninguno se está empezando a estropear!

Almacenamiento de Tomates Cherry a largo plazo

Tomatillos verdes con cáscara

Una gran cosecha de Tomates Cherry puede dividirse en tomatillos frescos y congelados. Congelándolos se ablandará un poco la pulpa de la fruta, pero aún así se puede usar fácilmente en salsas o para cocinar.

Para los Tomates Cherry congelados, quite la cáscara de papel y lave y seque bien sus tomatillos. Luego colóquelos en una hoja para hornear que esté forrada con papel pergamino. Puede cortarlos en trozos o dejarlos enteros como prefiera.

Ponga esta hoja en el congelador hasta que se congelen completamente sólidos, luego ponga los Tomates Cherry en una bolsa de congelador y márquela con la fecha de cosecha. Pueden ser descongelados y utilizados cuando estén listos para ellos.

Los Tomates Cherry también pueden ser liofilizados o enlatados, aunque pueden sufrir alguna pérdida de sabor en ambos procesos. Sin embargo, para la salsa, funciona muy bien enlatarlos o liofilizarlos.

Solución de problemas de los tomatillos

Los Tomates Cherry  son razonablemente resistentes a las plagas, y tienden a ser inmunes a muchas enfermedades de las plantas. Pero todavía hay algunos trucos que necesitará mientras cultiva los Tomates Cherry.

Problemas de crecimiento

Flor de tomatillo

Uno de los mayores problemas a los que se enfrenta mucha gente es que sus Tomates Cherry producen hermosas flores, pero nunca parecen dar fruto. En gran parte, eso se debe a que los Tomates Cherry no se autopolinizan.

Necesitarás al menos un par de plantas de tomatillo para la polinización. Son bienvenidos a tener más de dos si lo desean, pero un mínimo de dos es esencial. ¡De lo contrario, no tendrá ningún producto!

También es muy probable que necesite ayudar a las plantas a lo largo de la polinización manual de sus flores. Esto no es difícil de hacer.

Toma un pincel suave y estrecho y suavemente enrolla la punta dentro de una flor de una planta, y luego dentro de una flor de la otra planta. Cambia de un lado a otro hasta que hayas polinizado a mano todas las flores.

Aunque las abejas y otros polinizadores naturales visitan tus flores, es muy común que necesites ayudar, sólo para asegurarte de que todo está fertilizado y dará frutos.

Plagas tipo oruga

Pocas plagas causan daños severos a las plantas de tomatillo. Sin embargo, hay muchas plagas que se alimentan de ellas. Es poco probable que la mayoría de ellas vaya a causar los estragos en los Tomates Cherry que hacen en otras plantas.

Comencemos con el surtido de orugas que se alimentan de Tomates Cherry. La más dañina de ellas es la gusano del tomate, Helicoverpa zea.

Los gusanos de la fruta del tomate están relacionados con el gusano de la yema del tabaco, y entre los dos pueden causar graves daños. Los gusanos del ejército también son de interés para los cultivadores de tomate, particularmente la especie de armyworm del sur o armyworm del otoño.

Todos ellos pueden ser eliminados por el uso del bacillus thurigiensis, más comúnmente conocido como BT. Monterey BT es un excelente producto para esparcir alrededor de sus plantas para el control orgánico de plagas de tipo oruga.

Nemátodos y plagas de escarabajos

Cáscara de tomatillo en la planta

El nematodo nodo de la raíz puede ser una plaga subterránea de Tomates Cherry. Estas plagas microscópicas masticarán las raíces de la planta, causando daños que dificultan la alimentación de la planta.

Los nematodos del nudo de la raíz deben ser controlados por el uso de nematodos beneficiosos. Esparciendo estas variedades beneficiosas por todo su suelo se encargará de un gran número de plagas de pupa así como nematodos de tipo plaga.

Ahora llegamos a los escarabajos. De estos, el escarabajo es el alimentador más prominente de las plantas de tomatillo.

Sin embargo, el escarabajo de la patata y el escarabajo del pepino son ambos oportunistas que se alimentan de tomatillos, y pueden causar estragos en otras partes de su jardín.

Pestes chupadoras o madrigueras

Tomatillo husk splitting

Finalmente, llegamos a los insectos chupadores y madrigueras. Hay una amplia selección de estos, pero el potato aphid es el más frecuente en los Tomates Cherry.

Además, los ácaros moscas blancas, trips, y áridos anchos pueden causar daños ligeros a las hojas y tallos de los tomatillos. Y los minadores de hojas crearán senderos a través de las hojas de la planta.

En casi todos los casos de los insectos chupadores y madrigueras, su primer tratamiento debe ser aceite de neem. Este aceite hortícola sofocará los huevos de la plaga y hará que sus plantas sean menos atractivas.

La aplicación de jabones insecticidas como Safer Soap también será efectivo. Y, por supuesto, asegúrese de tener muchos insectos beneficiosos como mariquitas y alas de lago en su jardín!

Enfermedades

Una planta de tomatillo silvestre

Septoria leaf spot es una enfermedad fúngica que puede causar la aparición de manchas negras en las hojas. Mientras que es mucho más común en las plantas de tomate, también puede atacar a los tomatillos. Los fungicidas a base de cobre como Monterey Liqui-Cop son efectivos en las primeras etapas de esta enfermedad.

Fusarium wilt es un posible peligro. Esta enfermedad fúngica debe ser prevenida antes de que pueda comenzar asegurando que su suelo tenga una población microbiana saludable. Una vez que se ha establecido en su planta, las plantas infectadas pueden necesitar ser destruidas.

La enfermedad de la planta más dañina para los tomatillos es el virus del mosaico de la fisalia . Evolucionado a partir del virus del mosaico del nabo, es ampliamente difundido por los áfidos y otras plagas chupadoras.

Los síntomas del virus del mosaico del tomatillo incluyen hojas rizadas, rayas amarillas o blancas en las hojas, crecimiento atrofiado y frutos desiguales.

No existe una cura o tratamiento para los virus del mosaico, por lo que es importante evitarlos en primer lugar. Elimine las plagas que se alimentan de sus plantas. Plantar variedades resistentes, y esterilizar las herramientas antes de pasar de una planta a otra.

Preguntas frecuentes

Tomatillos en crecimiento

Q: ¿Puedes comer un tomate Cherry crudo?

R: ¡Puede, pero puede ser un poco afilado y agrio! Tal vez quieras añadir algún tipo de edulcorante a la salsa si tus tomatillos están menos maduros, o de lo contrario encontrarás tus labios fruncidos…

Sin embargo, los tomatillos saben muy bien cuando se cocinan, aunque sea por un corto período de tiempo. Los azúcares naturales del fruto del tomatillo emergerán y proporcionarán un maravilloso sabor.

Q: ¿Son los Tomates Cherry tóxicos?

R: Este es un tema de debate. Estas plantas no te enviarán al hospital, pero cuando están maduras, son extremadamente ácidas y no muy agradables por sí solas. Puede que la naturaleza ácida le cause un leve malestar estomacal.

En general, es mejor asegurarse de que sus tomatillos hayan madurado completamente antes de usarlos. Cuando las cáscaras se separan por sí solas, están listas. También estarán llenos y firmes al tacto dentro de su cáscara de papel.

Q: ¿Las cerezas molidas son Tomates Cherry?

R: Aunque el cerezo molido (también llamado grosella espinosa o girasol) es una especie de Physalis y están estrechamente relacionados, no son la misma planta.

Las cerezas molidas son típicamente especies de Physalis pruinosa, Physalis minima o Physalis pubescens. Parecen pequeños tomatillos tanto en su forma como en su fruto final. Sin embargo, estos tienden a ser mucho más dulces que el tomatillo promedio en plena madurez.

Puedes cultivar cerezas molidas de manera muy similar a los tomatillos, y de hecho los recomiendo mucho. Son pequeñas cosas sabrosas, y hacen grandes jaleas, mermeladas y pasteles!

Estoy cultivando plantas de tomatillo púrpura orgánico este año, pero todos los tomatillos valen la pena! Estas pequeñas plantas resistentes prosperarán en una amplia variedad de climas y suelos, y obtendrás grandes productos de ellas.